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Fatou Bensouda Sworn in as New ICC Prosecutor
By Coalition for the International Criminal Court
Jun 14, 2012 - 1:09:49 PM

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Global Coalition Congratulates New Prosecutor and Calls for Building of 10 Years of Gains in Fight against Impunity

The Hague —The Coalition for the International Criminal Court congratulated Ms. Fatou Bensouda as she took office as the new prosecutor of the International Criminal Court (ICC) at a swearing-in ceremony at the seat of the Court in The Hague today. Ms. Bensouda—a national of the West African state of The Gambia—must build on the gains of the ICC’s first 10 years and consolidate the Court’s position as the world’s foremost instrument in the fight against impunity for grave crimes, the Coalition said.

Since 2004, Bensouda has served as a deputy to outgoing ICC chief prosecutor Luis Moreno-Ocampo, during which time she was in charge of the prosecution division of the Office of the Prosecutor. She was elected by consensus to the position of prosecutor at the annual meeting of the Assembly of States Parties (ASP), the ICC’s governing body, in New York in December 2011.

Prior to joining the ICC, Bensouda served as a senior legal advisor and head of the legal advisory unit of the International Criminal Tribunal for Rwanda (ICTR), where she had previously worked as a legal adviser. Bensouda has also held a number of high-level positions in the public and private sectors in The Gambia.

“Having spent more than ten years working as a prosecutor for the International Criminal Tribunal for Rwanda and the ICC, Fatou Bensouda is extremely qualified to lead the Office of the Prosecutor,” said William R. Pace, convenor of the Coalition for the ICC. “With Ms. Bensouda the Court has for the next term an experienced, intelligent and capable prosecutor that will reinforce the ICC’s growing position as a major force in global peace and security affairs,” Pace continued. “This is an important day for global justice.”

"ICJ-Kenya congratulates Ms. Fatou Bensouda on her swearing-in as the second ICC prosecutor,” said George Kegoro, executive director of International Commission of Jurists-Kenya. “The ICC has come a long way and the election of its second prosecutor reflects the growing maturity of the Court and the accompanying confidence that member states have in the Rome Statute system,” Kegoro said. “ICJ-Kenya urges ICC member states to redouble their efforts regarding cooperation with the Court, and notes with appreciation the recent position taken by Malawi that it would arrest ICC suspect and Sudanese President Omar Al-Bashir if he ever was to go to the country.”

ICC judges, ASP President Ambassador Tiina Intelmann, diplomats and other distinguished guests, and civil society attended Bensouda’s swearing-in ceremony, including representatives from the Coalition for the ICC, a global network of more than 2,500 non-governmental and civil society organizations in 150 countries advocating for a fair, effective and independent ICC.

The new prosecutor will impact almost every aspect of the ICC for years to come as she will take responsibility for all ongoing and future investigations. This includes the cases currently before the ICC in relation to situations in Central African Republic, Côte d’Ivoire, Darfur, Democratic Republic of Congo, Kenya, Libya and Uganda, as well as numerous preliminary examinations of potential investigations in Asia, Africa Europe, and Latin America. Of immediate importance will be the sentencing and reparations phase of the trial of Thomas Lubanga, in which the ICC’s first verdict was delivered in March 2012.

“Finally, the indomitable Fatou Bensouda is set to take over the reins of prosecutorial powers in the ICC. We look forward to a court that will balance its operations in a way that all state parties will be reassured of a sense of belonging; a court that will make sexual violence a priority,” said Oby Nwankwo, executive director of the Civil Resource Development and Documentation Centre (CIRDDOC) in Nigeria. “Quoting Henry Ford ‘Obstacles are those frightful things you see when you take your eyes off the goal’, we wish her a successful, result-oriented tenure as chief prosecutor of the ICC and urge her to keep her eyes on the goal.”

“From Goma to Darfur and beyond, the need to end impunity for the world’s gravest crimes is increasing, and as prosecutor Ms. Bensouda will have tremendous responsibility for bringing justice to all parts of the world,” Pace added. He further mentioned that “The Coalition is particularly encouraged by the new prosecutor’s intentions to work for victims, to prioritize the prosecution of grave crimes against women and children, and to build on the unique relationship between the ICC and civil society.”

Bensouda’s election as ICC prosecutor was the culmination of a search process that began in the spring of 2011 under the direction of the Search Committee for the position of ICC Prosecutor, a body especially established by the ASP to facilitate the nomination and election of the next prosecutor by consensus. Of 52 individuals initially identified by the Search Committee, eight were interviewed before four were recommended as potential nominees. Informal consultations among states parties and facilitated by the ASP president then yielded to an agreement to select Bensouda as the nominee. She was formally nominated by The Gambia and her nomination was co-sponsored by 66 ICC states parties, leading to her election by acclimation in December 2011.

Background: The ICC is the world's first permanent international court to prosecute war crimes, crimes against humanity, and genocide. Central to the Court's mandate is the principle of complementarity, which holds that the Court will only intervene if national legal systems are unwilling or unable to investigate and prosecute perpetrators of genocide, crimes against humanity and war crimes. There are currently seven investigations before the Court: the Central African Republic; Cote d’Ivoire; the Democratic Republic of the Congo; Darfur, the Sudan; Uganda; Kenya; and Libya. The ICC has publicly issued 20 arrest warrants and nine summonses to appear. The Court issued a judgment in its first trial on 14 March 2012. Two other trials are ongoing. The ICC prosecutor has also made public that he is conducting seven preliminary examinations on four continents: Afghanistan, Colombia, Georgia, Guinea, Honduras, Republic of Korea and Nigeria. 

The Coalition for the International Criminal Court is a global network of civil society organizations in 150 countries working in partnership to strengthen international cooperation with the ICC; ensure that the Court is fair, effective and independent; make justice both visible and universal; and advance stronger national laws that deliver justice to victims of war crimes, crimes against humanity and genocide. For more information, visit: www.coalitionfortheicc.org.  

Fatou Bensouda investie en tant que nouveau procureur de la CPI

La Coalition félicite le nouveau procureur et appelle à la consolidation des 10 ans de progrès réalisés dans la lutte contre l’impunité  


La Haye - La Coalition pour la Cour pénale internationale a félicité Mme Fatou Bensouda qui a pris ses fonctions en tant que nouveau procureur de la Cour pénale internationale (CPI) à la suite d’une cérémonie d’investiture au siège de la Cour à La Haye aujourd’hui. Mme  Bensouda – une ressortissante de la Gambie, pays d’Afrique de l’Ouest – doit poursuivre le travail de la CPI sur la base des progrès réalisés au cours des 10 premières années de la Cour et consolider la position de la Cour en tant que principal instrument international de lutte contre l’impunité pour les crimes graves, a déclaré la Coalition.

Depuis 2004, Mme Bensouda a servi comme procureur adjoint auprès du procureur sortant de la CPI Luis Moreno-Ocampo, période au cours de laquelle elle fut responsable de la Division des poursuites du Bureau du Procureur. Elle a été élue par consensus au poste de procureur lors de la rencontre annuelle de l’Assemblée des États parties (AEP) - l’organe législatif de la CPI -, en décembre 2011 à New York.

Avant de rejoindre la CPI, Mme Bensouda a servi en tant que conseiller juridique principal et chef de l'unité de consultation juridique du Tribunal pénal international pour le Rwanda (TPIR), où elle avait déjà travaillé comme conseiller juridique. Mme Bensouda a également occupé un certain nombre de postes de haut niveau dans les secteurs public et privé en Gambie.

« Après avoir passé plus de 10 ans à travailler comme procureur au Tribunal pénal international pour le Rwanda et la CPI, Fatou Bensouda s’avère être extrêmement qualifiée pour diriger le Bureau du Procureur », a déclaré William R. Pace, coordinateur de la Coalition pour la CPI. « Avec Mme Bensouda comme procureur, la Cour dispose d’un procureur expérimenté, intelligent et capable qui renforcera la position croissante de la CPI en tant force majeure sur la scène internationale en matière de paix et de sécurité mondiales », a ajouté M. Pace. « C’est un jour important pour la justice internationale. »

« ICJ-Kenya félicite Mme Fatou Bensouda pour son investiture en tant que deuxième procureur en chef de la CPI », a déclaré George Kegoro, directeur exécutif de la Commission internationale des juristes - Kenya. « La CPI a fait de grandes avancées et l’élection de ce second procureur reflète la maturité croissante de la Cour et la confiance que les États membres ont dans le système du Statut de Rome », a ajouté M. Kegoro. « ICJ-Kenya exhorte les États membres de la CPI à redoubler d’efforts en matière de coopération avec la Cour et apprécie la récente position du Malawi d’arrêter le président soudanais et suspect de la CPI, Omar el-Béchir, s’il venait à se rendre dans le pays. 

Ont participé à la cérémonie d’investiture les juges de la CPI, la présidente de l’AEP l’Ambassadeur Tiina Intelmann, les diplomates et autres invités distingués ainsi que la société civile dont des représentants de la Coalition pour la CPI, un réseau mondial de plus de 2 500 organisations de la société civile présentes dans 150 pays œuvrant pour une CPI juste, efficace et indépendante. 

Le nouveau procureur aura une influence sur presque tous les aspects de la CPI au cours des prochaines années étant donné qu’il aura la responsabilité de toutes les enquêtes en cours et à venir. Cela comprend les affaires actuellement en cours devant la CPI concernant les situations en République centrafricaine, en Côte d’Ivoire, au Darfour, en République démocratique du Congo, au Kenya, en Libye et en Ouganda, ainsi qu’un certain nombre d’examens préliminaires en Asie, en Afrique, en Europe et en Amérique latine. La grande priorité sera la fixation de la peine et la phase de réparation dans le procès Thomas Lubanga. Le premier verdict de la Cour a été rendu dans le cadre de ce procès en mars 2012.

« Finalement, l’indomptable Fatou Bensouda s’apprête à prendre les rênes du pouvoir de procureur à la CPI. Nous espérons que la Cour sera une cour qui donnera un certain équilibre à son fonctionnement de manière à ce que tous les États parties puissent sentir un sens d’appartenance; une cour qui fera de la violence sexuelle une priorité », a déclaré, Oby Nwankwo, directrice exécutive de l’ONG Civil Resource Development and Documentation Centre (CIRDDOC)  au Nigeria. « En citant Henry Ford, « Les obstacles sont ces choses effrayantes que vous voyez lorsque vos yeux se détournent de l’objectif», nous lui souhaitons un mandat réussi et axé sur les objectifs en tant que procureur de la CPI et l’exhortant à garder les yeux sur le prix. »

« De Goma à Darfour et au-delà, le besoin de mettre fin à l’impunité pour les crimes les plus graves commis dans le monde est croissant et en tant que procureur Mme Bensouda aura l’énorme responsabilité de rendre justice dans tous les coins du monde», a indiqué M. Pace. « La Coalition est particulièrement encouragée par le fait que le nouveau procureur a l’intention de travailler pour les victimes, de faire de la poursuite des crimes graves commis contre les femmes et les enfants une priorité, et de consolider la relation unique qui existe entre la CPI et la société civile. »

L’élection de Mme Bensouda en tant que procureur de la CPI représente l’issue d’un processus de recherche qui a débuté au printemps 2011 sous la direction du Comité de recherche pour le poste de procureur de la CPI – un organe spécialement mis en place par l’AEP pour faciliter la nomination et l’élection du prochain procureur par consensus. Sur les 52 candidats initialement identifiés par le Comité de recherche, 8 ont été interviewés avant que 4 d’entre eux soient recommandés comme nominés potentiels. Des consultations informelles entre les États parties et facilitées par le président de l’AEP ont donné lieu à un accord visant à sélectionner Mme Bensouda en tant que nominée. Elle a été officiellement nominée par la Gambie et sa nomination fut co-parrainnée par 66 États parties, ouvrant ainsi la voie à son élection acclamée en décembre 2011.


Contexte: La CPI est la première cour internationale permanente chargée de poursuivre les crimes de guerre, crimes contre l'humanité et génocide. Au cœur du mandat de la Cour est le principe de complémentarité, qui soutient que la Cour n'interviendra que si les systèmes juridiques nationaux sont incapables ou n'ont pas la volonté d'enquêter et de poursuivre les auteurs de génocide, crimes contre l'humanité et crimes de guerre. Il existe actuellement sept enquêtes en cours devant la Cour : la République centrafricaine, la République de Côte d’Ivoire, la République démocratique du Congo, le Darfour (Soudan), la Libye, l'Ouganda, et le Kenya. La CPI a publiquement émis 20 mandats d'arrêt et 9 citations à comparaître. Deux procès sont en cours. Le Bureau du Procureur a déclaré examiner au moins 7 situations sur 4 continents, y compris en Afghanistan, en Colombie, en Géorgie, en Guinée, au Honduras, en Corée du Sud, et au Nigeria.
La Coalition pour la Cour pénale internationale est un réseau mondial d'organisations de la société civile dans 150 pays œuvrant pour une Cour pénale internationale juste, efficace et indépendante et un meilleur accès à la justice pour les victimes de génocide, crimes de guerre et crimes contre l'humanité. Pour plus d'informations, visitez  www.coalitionfortheicc.org

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